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[팩트체크] 美 '대마성분' 액상전자담배, 국내수입 가능성은?
작성자 길잡이 작성일 2019-10-29
출처 연합뉴스

당국·업계는 "정상경로론 희박"…국내유입 전자담배는 성분표 제출해야

모든 액상 전자담배 사용중단 권고에 업계서 반발 목소리도

보건복지부 "'니코틴만 함유' 전자담배도 유해성 검증해야"


(서울=연합뉴스) 임순현 기자 = 지난 23일 정부가 국내서 유통 중인 액상 전자담배 사용을 중단할 것을 권고하면서 전자담배 유해성에 대한 우려의 목소리가 높아지고 있다.


정부가 액상 전자담배 사용 중단을 권고한 것은 최근 미국에서 액상 전자담배 사용이 원인으로 의심되는 중증 폐 손상 및 사망 사례가 다수 발견됐기 때문이다.


명확한 원인이 파악되지는 않았지만 미국 정부는 중증 폐 손상 환자의 86%가 대마초 성분 중 환각을 일으키는 주성분인 THC(tetrahydrocannabinol·대마유래 성분)가 함유된 액상 전자담배 사용자라는 질병예방통제센터(CDC) 통계자료를 주목하고 있다.


이에 우리 정부도 THC가 함유된 액상 전자담배를 폐 손상을 유발하는 '가장 유력한 원인'으로 추정하고, 국내 유통 중인 액상 전자담배의 유해성분 분석에 착수했다.


내년 상반기에 발표될 예정인 분석 결과는 액상 전자담배 업계에 커다란 파장을 미칠 것으로 전망된다. 마약 성분인 THC가 함유된 액상 전자담배가 국내에 수입돼 유통된 것으로 밝혀질 경우 관련 업계는 사실상 궤멸 수준의 타격을 입을 것이라는 관측이다.


취재 결과, 현재로서는 밀수가 아닌, 정상적인 경로를 거쳐 국내 유통 중인 액상 전자담배에서 THC 성분이 발견될 가능성은 작아보인다.


액상 전자담배는 화학물질로 분류되기 때문에 '화학물질관리법' 9조에 따라 이를 수입하려는 자는 통관 과정에서 성분표가 첨부된 '화학물질 확인명세서'를 환경부 장관에 제출해야 한다.


그런데 환경부 위탁으로 확인명세서 확인업무를 대신하고 있는 한국화학물질관리협회는 성분표에 THC가 포함된 확인명세서는 현재까지 단 한 건도 없는 것으로 파악하고 있다.


한국화학물질관리협회 관계자는 29일 "수입되는 액상 전자담배 전량에 대해 확인명세서가 제출되기 때문에 마약류인 THC가 함유된 물건이 통관절차를 거쳐 유입되는 것은 불가능하다"고 설명했다.


국내 유통업계도 수입 액상 전자담배 전량에 대한 확인명세서가 제출되는 상황에서 마약 성분인 THC가 함유된 액상 전자담배를 수입하는 행위는 생각하기 어렵다며 THC 유입 가능성을 일축하고 있다.


다만 THC가 함유되지 않은 일반 액상 전자담배에 의한 폐 손상 가능성도 여전히 존재해 국내 유통 중인 액상 전자담배의 유해성 여부를 속단할 수 없는 상황이다.


미국에서 발견된 중증 폐 손상 환자의 11%가 THC 없이 니코틴만 함유된 액상 전자담배 사용자였던 것으로 CDC가 집계한 바 있다. 이 때문에 보건복지부는 THC가 함유되지 않은 액상 담배에 대해서도 검증이 필요하다는 입장이다.


박능후 보건복지부 장관은 28일 국회 예산결산특별위원회 종합정책질의에서 "(미국에서) THC 성분이 없는 액상 전자담배에서도 중증 폐 손상 환자가 나와 그것을 근거로 우리도 사용 중단을 강력히 권고하게 됐다"고 밝혔다.


THC가 함유되지 않았더라도 폐 손상 유발 위험성이 존재하기 때문에 국민 보건에 미칠 잠재적 악영향을 최소화하는 차원에서 사용 중단을 권고했다는 취지다.


보건복지부 관계자는 "액상 니코틴을 기화하는 과정에서 미처 파악되지는 않았지만 폐손상을 유발할 수 있는 물질이 생성될 가능성이 없지는 않다"며 "유해하지 않다는 점이 명확히 밝혀지기 전까지는 사용 중단을 권고할 수밖에 없다"고 말했다.


한편, 전자담배 업계의 반발 목소리도 나온다.


한국전자담배협회 이병준 협회장은 정부의 액상 전자담배 사용 중단 권고에 대해 "일반 담배도 니코틴을 태우는 과정에서 폐 손상 유발 물질을 생성할 수 있는 가능성은 마찬가지"라며 "일반 담배 사용은 규제하지 않고 전자담배만 문제 삼는 것은 형평성에 어긋난다"고 주장했다.


hyun@yna.co.kr


2019/10/29 11:49 송고


기사 전문은 다음 링크에서 확인하실 수 있습니다. https://www.yna.co.kr/view/AKR20191029061800502?section=search

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